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Minería Sostenible , es un blog especializado en el sector minero aurífero de Colombia, donde se publican noticias e información del Beneficio de Minerales que contienen Oro.

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Pequeña Minería

Como mejorar los procesos productivos en la pequeña y mediana minería de oro.

Fundición en crisol
Fundición

Dado las diferentes oportunidades generadas por el alza en los precios mundiales de los metales, la pequeña y mediana minería Colombiana debe implementar procesos de beneficio de minerales que cumplan con las normas ambientales y que mejoren su competitividad y productividad, haciendo realmente rentable y socialmente productivo este sector.

De la forma como se plantee llevar a cabo la explotación, causará mayor o menor afectación al medio ambiente, si desde la etapa de diseño se tiene conciencia ambiental se pueden implementar procesos tecnológicos que generen menor impacto.

En primer lugar, es necesario aclarar que el desarrollo de una explotación minera requiere del conocimiento mineralógico de la zona a explotar, ya que con este conocimiento se planea y ejecuta el diseño de las etapas productivas; con lo cual las características mineralógicas de la zona gobiernan la ruta de extracción.

No solo basta con escoger el tipo de tecnología a usar, en la etapa productiva se debe ajustar los procedimientos para generar el menor impacto posible al medio ambiente, esto se logra en algunos casos reutilizando los medios de extracción y optimizando el funcionamiento de los equipos.

En el caso de las explotaciones que todavía utilizan mercurio, este es un elemento que no se puede estabilizar, además de tener efecto acumulativo en los seres vivos que se exponen a este metal, esta es una opción medioambiental y socialmente inviable.

Estas son algunas tecnologías poco conocidas en el país:

Celdas de flotación, para la recuperación de oro con tamaño de partícula muy fino, es una operación fisicoquímica donde se utilizan reactivos en muy pequeñas cantidades, en donde se puede a voluntad concentrar el oro en la espuma generada por el equipo, esto se logra explotando las características hidrofobóficas y hidrofílicas de los diversos minerales presentes, de esta manera el 95% del oro fino se puede colectar en el 10% del material.

Concentradores centrífugos, tienen muy buenos rendimientos en la concentración de partículas liberadas, utilizando la fuerza centrifuga se obtienen concentrados con tenores altos partiendo de minerales no muy ricos, estos equipos solo utilizan agua y el mineral para trabajar, en esta etapa no se requiere el uso de sustancias químicas adicionales.

Carbón activado para recuperar valores de soluciones cianuradas, donde se trabajan las soluciones cianuradas en un circuito cerrado minimizando los efluentes con cianuro a tratar y el carbón también se maneja en circuito cerrado, reutilizado constantemente el carbón como medio absorbente, con este sistema se evita la utilización de cinc para precipitar el oro disuelto en la solución cianurada, ya que el cinc con el tiempo satura la solución y evita que el oro se precipite, para solucionar esto se debe purgar constantemente parte de la solución cianurada generando un impacto ambiental.

La aplicación de estas tecnologías en la secuencia correcta con otras operaciones más conocidas en medio como son los canalones, jig y mesas de concentración; darán como resultado un proceso altamente eficiente y amable con el ambiente, teniendo en cuenta de instalar un sistema de tratamiento de neutralización de los efluentes que se generen contaminados con cianuro, siendo el peróxido de hidrogeno un medio muy efectivo para esta neutralización.

Es bien sabido que los casos de éxito en cualquier tipo de proyecto productivo parten de la buena planeación a futuro y esto se logra implementando tecnologías amigables con el medio ambiente y la sociedad, el éxito de sacar adelante un proyecto de pequeña o mediana minería radica en la formulación clara de la ruta de extracción y esto se logra con una caracterización del mineral a trabajar, además con la implementación de estas tecnologías obtienen altos rendimientos comparados con los métodos tradicionales.

Ing. Wilmar David Montenegro
tecnico@mineriasostenible.com.co

mineriasostenible.com.co

Carbón activado para recuperar oro en soluciones cianuradas.

El carbón activado se utiliza para recuperar valores de soluciones cianuradas, la forma de llevar a cabo este procedimiento consta de tres ciclos:

Diagrama adsorción
Adsorción

Como primera etapa del proceso se recurre a la adsorción, donde el oro disuelto en la solución rica que previamente a lixiviado el material fresco, se adsorbe en los sitios activos del carbón, esto produce un carbón cargado y una solución pobre que retorna al proceso previo de lixiviación para volverse a cargar y cerrar el primer ciclo.

Diagrama Elución
Elución

La segunda etapa del proceso se utiliza la desorción, en la cual el oro previamente cargado en el carbón, se libera en una segunda solución cianurada para luego precipitarse en una celda de electro-obtención, luego esta solución pobre se retorna a la adsorción cerrando el segundo ciclo.

El tercer ciclo lleva el carbón pobre de la etapa de desorción a una reactivación para luego volver a la etapa de adsorción.

Diagrama
Diagrama de uso carbón activado

La figura siguiente describe la secuencia del proceso:

La concentración en la solución obtenida en la desorción es por lo general 40 veces más concentrada que la solución original utilizada para la adsorción, teniendo en cuenta que es un sistema cerrado se minimiza el impacto ambiental al disminuir los vertimientos.

Ing. Wilmar David Montenegro
tecnico@mineriasostenible.com.co
Como mejorar los procesos productivos en la pequeña y mediana minería de oro.

Concentración de oro por flotación

La separación de minerales por flotación se aplica sobre todo a partículas de pequeño tamaño. Por esto se considera un método complementario a la concentración gravimétrica donde los pequeños tamaños de partícula no favorecen.

Proceso físico químico por medio del cual hay una separación selectiva de minerales, mediante la extracción de un cierto tipo de ellos en una espuma que brota en la superficie de la mezcla y que es extraída por algún medio mecánico y la conservación en el seno de la mezcla del resto de minerales.

En lo fundamental se trata de aprovechar las características hidrofóbicas ó hidrofílicas propias de los minerales ó generados mediante aditivos para inducir una sustracción de las partículas con superficie hidrofóbica y la conservación en el seno de la mezcla de las partículas con superficie hidrofílica.

Generalmente la flotación utiliza activadores de superficies para preparar la partícula a la llegada de otros reactivos que le darán un carácter especial a ella. Promotores, que se encargan de afectar la superficie dándole el carácter especial que se requiere en la flotación. Reguladores de pH, espumantes y en ocasiones depresantes.

Las partículas de superficie hidrofóbica prefieren el medio aire al medio agua y es así como estas partículas se pegan a las burbujas de una espuma que se genera permanentemente en el seno de la mezcla. Las partículas hidrofílicas prefieren mantenerse en el medio acuoso y por lo tanto no suben con la espuma.

La flotación tiene múltiples variables que la determinan: Entre Las variables a considerar están los tiempos de acondicionamiento, tiempos de espumación, pH, presencia y concentración de reactivos, turbulencia, aireación, densidad de pulpa y composición de la mezcla mineral.

Tomado de: Programa de promoción en la cooperación técnica regional Ingeominas Jica

Con esta página espero difundir algunas de las técnicas metalúrgicas poco conocidas y difundidas en el país, las cuales siendo menos contaminantes, son más eficientes y rentables.

Ing. Wilmar David Montenegro

tecnico@mineriasostenible.com.co
Como mejorar los procesos productivos en la pequeña y mediana minería de oro.

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