Pequeña Minería

Como mejorar los procesos productivos en la pequeña y mediana minería de oro.

Fundición en crisol
Fundición

Dado las diferentes oportunidades generadas por el alza en los precios mundiales de los metales, la pequeña y mediana minería Colombiana debe implementar procesos de beneficio de minerales que cumplan con las normas ambientales y que mejoren su competitividad y productividad, haciendo realmente rentable y socialmente productivo este sector.

De la forma como se plantee llevar a cabo la explotación, causará mayor o menor afectación al medio ambiente, si desde la etapa de diseño se tiene conciencia ambiental se pueden implementar procesos tecnológicos que generen menor impacto.

En primer lugar, es necesario aclarar que el desarrollo de una explotación minera requiere del conocimiento mineralógico de la zona a explotar, ya que con este conocimiento se planea y ejecuta el diseño de las etapas productivas; con lo cual las características mineralógicas de la zona gobiernan la ruta de extracción.

No solo basta con escoger el tipo de tecnología a usar, en la etapa productiva se debe ajustar los procedimientos para generar el menor impacto posible al medio ambiente, esto se logra en algunos casos reutilizando los medios de extracción y optimizando el funcionamiento de los equipos.

En el caso de las explotaciones que todavía utilizan mercurio, este es un elemento que no se puede estabilizar, además de tener efecto acumulativo en los seres vivos que se exponen a este metal, esta es una opción medioambiental y socialmente inviable.

Estas son algunas tecnologías poco conocidas en el país:

Celdas de flotación, para la recuperación de oro con tamaño de partícula muy fino, es una operación fisicoquímica donde se utilizan reactivos en muy pequeñas cantidades, en donde se puede a voluntad concentrar el oro en la espuma generada por el equipo, esto se logra explotando las características hidrofobóficas y hidrofílicas de los diversos minerales presentes, de esta manera el 95% del oro fino se puede colectar en el 10% del material.

Concentradores centrífugos, tienen muy buenos rendimientos en la concentración de partículas liberadas, utilizando la fuerza centrifuga se obtienen concentrados con tenores altos partiendo de minerales no muy ricos, estos equipos solo utilizan agua y el mineral para trabajar, en esta etapa no se requiere el uso de sustancias químicas adicionales.

Carbón activado para recuperar valores de soluciones cianuradas, donde se trabajan las soluciones cianuradas en un circuito cerrado minimizando los efluentes con cianuro a tratar y el carbón también se maneja en circuito cerrado, reutilizado constantemente el carbón como medio absorbente, con este sistema se evita la utilización de cinc para precipitar el oro disuelto en la solución cianurada, ya que el cinc con el tiempo satura la solución y evita que el oro se precipite, para solucionar esto se debe purgar constantemente parte de la solución cianurada generando un impacto ambiental.

La aplicación de estas tecnologías en la secuencia correcta con otras operaciones más conocidas en medio como son los canalones, jig y mesas de concentración; darán como resultado un proceso altamente eficiente y amable con el ambiente, teniendo en cuenta de instalar un sistema de tratamiento de neutralización de los efluentes que se generen contaminados con cianuro, siendo el peróxido de hidrogeno un medio muy efectivo para esta neutralización.

Es bien sabido que los casos de éxito en cualquier tipo de proyecto productivo parten de la buena planeación a futuro y esto se logra implementando tecnologías amigables con el medio ambiente y la sociedad, el éxito de sacar adelante un proyecto de pequeña o mediana minería radica en la formulación clara de la ruta de extracción y esto se logra con una caracterización del mineral a trabajar, además con la implementación de estas tecnologías obtienen altos rendimientos comparados con los métodos tradicionales.

Ing. Wilmar David Montenegro
tecnico@mineriasostenible.com.co

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